Infografía de la ISS

Buenas y santas,

buscando información adicional sobre la ISS me he encontrado con esta excelente infografía de Paco Arnau en Ciudad Futura.

iss-web_v1-1En el gráfico se pueden ver los diferentes módulos e instalaciones, clasificadas según su constructor, rusos, americanos, japoneses o europeos.

En un segundo nivel encontrareis las naves utilizadas para transportar astronautas o utilizadas como cargo así como los lanzadores que han puesto en órbita dichas naves.

Internet of the things in the Make Munich

Make_munich_logo-pfade-quer-012Munich Maker faire and Do-it-yourself festival will take place on the 1st and 2nd of November. This is the event to meet the Munich maker community. Some of the most exciting project will be exhibited during the weekend. Last year 3D printing was the star, similar to many other maker faire around the world. Going a step forward this year is announced the world premiere of a 3D printer using laser technology under 4.000€.

The visitor will have a large set of complementary activities during these days. A Fritzing Workshop for beginners to learn programming with arduino which propose a starter kit to teach some basic concept. FabLab München will be there to offer 3D printing and laser cutting workshops.

Maker faire promotes a interesting environment to create synergies between makers and specialized companies. Conrad electronics will be showing examples of on going start ups and looking for some of the most advanced makers who are searching for investment.

6th European CubeSat Symposium

Cubesat space community meets next week in Switzerland.

No chance this time for me.

AMSAT-UK

Swiss Space Systems S3 Swiss Space Systems S3

The 6th European CubeSat Symposium will take place from October 14-16, 2014 at Estavayer-le-Lac in Switzerland.

The Symposium has attracted more than 100 abstracts submitted from 31 different countries. Von Karman Institute and Swiss Space Systems are proud to support the CubeSat community by coorganising this leading CubeSat event in Europe, for the first time in Switzerland.

Von Karman Institute continues to act as the coordinator of the World’s most ambitious CubeSat Project QB50, whereas Swiss Space Systems is designing an innovative launcher specifically for small satellites to bring the launch costs to 25% of today’s market value.

The symposium abstracts are available at
https://www.cubesatsymposium.eu/download/BookOfAbstracts_6th_European_Cubesatsymposium_2014.pdf

6th European CubeSat Symposium https://www.cubesatsymposium.eu/

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Private Space – La comercialización del espacio


Lifeassembled studios ha creado una mini serie web de 3 capítulos en la que cuentan como ha ido creciendo en los EE.UU. el interés por la explotación comercial del espacio.
Un gran número de empresas se preparan para proporcionar servicios como el turismo, la astrofotografía o la minería espacial. Algunas compañías ya llevan tiempo colaborando con la NASA y otras agencias espaciales, pero todo esto no ha hecho más que empezar.
La serie #PrivateSpace, cuyo primer episodio podéis ver aquí, presenta las nuevas formas de acceso al espacio. Además LIFE assembled estudios va a lanzar una campaña en Kickstarter para seguir produciendo la serie con un capítulo por mes.

PrivateSpace

PrivateSpace

Explicando como se despliegan los cubesat desde la Estación Espacial Internacional

En este video Amiko Kauderer del equipo de comunicación de la NASA entrevista a Michael Johnson, de NanoRacks la empresa que organiza el depliegue de los cubesats desde la EEI.
Michael cuenta como los cubesat son colocados en el interior de un dispositivo de despliegue. Para este més de febrero está preparando 8 de estos dispensadores con el objetivo final de desplegar un total de 33 cubesat lo que podría suponer, según el comenta, un record mundial de despliegue de satélites.
Después estos se colocan en una plataforma en el módulo de experimentos japones la cual será conectada al brazo robótico del módulo Kibo. La plataforma con el dispensador se coloca al exterior de la EEI y con una inclinación de no más de 45 grados sobre la vertical de la órbita se sueltan los satélites. Esta acción es realizada desde el centro de control del módulo Kibo mediante el envio de un comando que abre la puerta del dispensador. Un muelle colocado en la parte posterior proyecta los cubesats hacia una órbita inferior a la actual de la EEI.

Nanoracks en un video promocional muestra con una animación el proceso de despliegue.

Qb50 una red científica europea de cubesats

ImagenUno de los más importantes proyectos de cubesats es sin duda QB50, una red de satélites científicos dedicados al estudio tanto espcial como temporal de un amplio número de constituyentes y parámetros de la baja termosfera entre los 90 y los 320 km).

En QB50 participan diferentes grupos de investigación procedentes de varias universidades.

El proyecto consta de una red de 40 cubesats 2U separados por unos centenares de metros y llevando a bordo los mismos sensores. QB50 se utilizará para estudiar estudiar los proceso de reentrada midiendo algunos elementos de la reentrada y comparándolo con las predicciones y trajectorias reales de los Cubesat.

Una constelación de 10 satélites 2U o 3U cubesats será utilizada para validar en órbita los sensores científicos miniaturizados.

Las principales ventajas del uso de una órbita baja frente a una órbita más alta son las siguientes:

  • La duración de vida de un cubesat en una órbita baja es de aproximadamente 3 meses muy inferior a los 25 años de la mayoría de desechos espaciales.
  • La distancia de una órbita baja permite una mayor velocidad para las comunicaciones.
  • El cinturón de radiación terrestre beneficia a los cubesat los cuales utilizan componentes de bajo coste.

Los 50 cubesats de la red QB50 será lanzados a mediados de 2015 en una órbita circular entre 350 y 400 km. La frotación atmosférica provocará un descenso de la órbita de los cubesat que poco a poco irá atravesando las diferentes capas de la termosfera. La altura orbital inicial  será seleccionada para permitir una duración de la mision de 3 meses.

Cubesat orbital data overview

I was trying to have an idea about what kind of missions are on orbit cubesat performing and first I had a look into their orbital characteristics.

Importing tle files from Celestrak, provided by NORAD, I had access to orbital basic information in two lines elements format. I have converted this tle data into several orbital parameters. TLE Analyser is an open-source and freeware tool that can be used to extract different orbital parameter for each cubesat. Additionally can display satellites ground track and 3D visualisation embedding a google earth frame.

The data used in this analysis can be founded and the end of this post. As input TLE Analyser imported TLE from Celestrak downloaded at 20:30:00 1/1/2014 UTC . The propagation time is lower than 1 day meaning that estimation is quite accurate.

From these parameters the eccentricity indicates how the orbit of the cubesat is deviated of a perfect cycle. The POPACS (Polar Orbiting Passive Atmospheric Calibration Sphere) mission satellites have the maximum eccentricity with very similar values. POPACS 3 has an eccentricity of 0.079174. In the opposite side ORS OBJECT C with an 0.00044 of eccentricity represent the minimum in the list.

Statistical eccentricity data summary:

Eccentricity
Min 0.0004435
Max 0.0791747
Mean 0.0098138
Median 0.0021277
Standard Deviation 0.0166244

Concerning the inclination of the orbit, ORS OBJECT C with 40.48 deg is mission with lower inclination whilst M_CUBED & EXP-1 PRIME with 101.71 deg is the maximal inclination.

Statistical inclination data summary:

Inclination (deg)
Min 40.4879
Max 101.7176
Mean 78.09272
Median 97.77701
Standard Deviation 25.19258

Looking into the altitude characteristics we have 4 parameters to be analysed, maximal and minimum of altitude at apogee and at perigee. TECHEDSAT_3P has the minimum altitude at the apogee with 361.426 km and POPACS 2 has the maximum altitude at the apogee with 1466.3514 Km. This is the maximum altitude of a cubesat mission.

Statistical altitude at the apogee data summary:

Altitude Apogee (km)
Min 361.426
Max 1466.3514
Mean 688.6249
Median 657.6180
Standard Deviation 193.1829

For the perigee we can find that CANX-1 with 813.042 km is the máximum altitude at the perigee of a cubesat. E_ST@R is with 280.3007 km at the perigee the cubesat with the lowest altitude.

Statistical altitude at the perigee data summary:

Altitude Perigee (km)
Min 280.3007
Max 813.0423
Mean 549.7356
Median 563.7467
Standard Deviation 122.1465

Another important parameter is the period of the orbit in minutes. This is the time taken by the satellite to perform an orbit around the earth. TECHEDSAT_3P cubesat takes 91.54 min to complete an orbit. The satellite with a highest period is POPACS 2 with 103.02 minutes.

Statistical period data summary:

Period (min)
Min 91.5443
Max 103.0204
Mean 97.0905
Median 97.0592
Standard Deviation 2.2806

It is expected that TECHEDSAT_3P with the minimum altitude at the apogee has the minimum period and POPACS 2 with the maximum altitude at apogee has maximum orbital period. This relationship is described in the equation

Period_Equation

Orbital Period Equation

where,

Tk is the period,

a is the semi-major axis,

μ is the geocentric gravitational constant.

 

Data:

Cubesat Celestrak– Celestrak TLE file used as TLE Analyser input.

Raw Orbital Data Cubesat – Output raw data from TLE Analyser.

Documents:

TLE Analyser User Manual