Qb50 una red científica europea de cubesats

ImagenUno de los más importantes proyectos de cubesats es sin duda QB50, una red de satélites científicos dedicados al estudio tanto espcial como temporal de un amplio número de constituyentes y parámetros de la baja termosfera entre los 90 y los 320 km).

En QB50 participan diferentes grupos de investigación procedentes de varias universidades.

El proyecto consta de una red de 40 cubesats 2U separados por unos centenares de metros y llevando a bordo los mismos sensores. QB50 se utilizará para estudiar estudiar los proceso de reentrada midiendo algunos elementos de la reentrada y comparándolo con las predicciones y trajectorias reales de los Cubesat.

Una constelación de 10 satélites 2U o 3U cubesats será utilizada para validar en órbita los sensores científicos miniaturizados.

Las principales ventajas del uso de una órbita baja frente a una órbita más alta son las siguientes:

  • La duración de vida de un cubesat en una órbita baja es de aproximadamente 3 meses muy inferior a los 25 años de la mayoría de desechos espaciales.
  • La distancia de una órbita baja permite una mayor velocidad para las comunicaciones.
  • El cinturón de radiación terrestre beneficia a los cubesat los cuales utilizan componentes de bajo coste.

Los 50 cubesats de la red QB50 será lanzados a mediados de 2015 en una órbita circular entre 350 y 400 km. La frotación atmosférica provocará un descenso de la órbita de los cubesat que poco a poco irá atravesando las diferentes capas de la termosfera. La altura orbital inicial  será seleccionada para permitir una duración de la mision de 3 meses.

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